November 26, 2022

CNN —

Eine frische Absolventin in ihrem ersten Vollzeitjob; eine Teenagerin, die nach dem Tod ihres Vaters half, ihre Geschwister großzuziehen; ein Austauschstudent, der sich auf seine erste Reise nach Asien freut.

In den sieben Tagen, seit 156 Menschen bei einem Halloween-Crush in der südkoreanischen Hauptstadt getötet wurden, sind die Namen und Geschichten der Toten aufgetaucht, zusammen mit Details über verpasste Warnungen und verzweifelte Hilferufe.

Laut Notrufprotokollen der Polizei wurden bereits vier Stunden vor der Tragödie mehrere Anrufe getätigt, als die Menge in Seouls lebhaftem Nachtlebenviertel Itaewon so voll war, dass die Partygänger sich nicht bewegen oder atmen konnten.

Videos, die im Laufe dieser Nacht aufgenommen wurden, zeigen Nachtschwärmer, die zunächst langsam, dann in Panik erkennen, dass das, was ein lustiger Abend werden sollte, gefährlich außer Kontrolle gerät.

Die Polizei schickte an diesem Abend schließlich vier Polizeidepeschen an den Ort, aber zu wenige und zu spät, um die Katastrophe zu verhindern.

Familien trauern um ihre Angehörigen, wobei die meisten Opfer im Teenageralter und in den Zwanzigern sind. Inmitten der Trauer ist die Wut mit der Forderung nach Antworten darauf gewachsen, wie die Dinge so schrecklich schief gehen konnten.

Hier ist ein Rückblick auf den Verlauf der Katastrophe – und die frühen Gefahrenzeichen, die unbeachtet blieben.

Halloween in Itaewon ist keine einzelne Veranstaltung, die von einem Veranstalter veranstaltet wird – vielmehr ist es ein beliebter Ort für junge Leute, die oft in aufwändigen Kostümen gekleidet sind, um Bar-Hopping und Clubbing zu machen.

Von der U-Bahnstation Itaewon aus gelangt man über eine abfallende Gasse, die weniger als 4 Meter breit ist und zwischen der Backsteinmauer des Hamilton Hotels und einigen Geschäften verläuft, auf die Hauptmeile des Nachtlebens. Am Wochenende wird die Gasse zu einer belebten Durchgangsstraße für Menschen, die kommen und gehen, was ihr eine gesellige Atmosphäre verleiht, in der sich Freunde treffen und feiern.

Am 29. Oktober um 16 Uhr waren die Menschenmassen „erheblich groß“, sagte Park Chang-ki, ein Parkwächter, der auf der anderen Straßenseite von der Gasse arbeitete, in der der größte Andrang stattfand.

Um 17 Uhr war die Gasse so voll, dass sie komplett gesperrt war, so der Besitzer eines Restaurants gegenüber der Gasse.

Um 18.34 Uhr ging bei der Polizei ein Notruf ein – der erste von 11 immer dringender werdenden Notrufen, die zunächst zur Kontrolle der Menschenmenge und dann zu Rettern aufriefen.

„Diese Gasse sieht nicht sicher aus … Es fühlt sich an, als könnten (Menschen) zu Tode gequetscht werden“, sagte der Anrufer. „Ich bin knapp entkommen, ich denke, du musst das kontrollieren, es sind einfach zu viele Leute.“

„Die Polizei wird herauskommen und das überprüfen“, antwortete der Beamte.

Um 19 Uhr strömten die Menschen aus der Gasse auf die angrenzende Hauptstraße, sagte Park, der Parkwächter.

Laut Polizeiprotokollen kam der zweite Notruf kurz nach 20 Uhr, wobei der Anrufer sagte, dass Menschen gestoßen, gestürzt und verletzt wurden. „Es ist chaotisch … Ich denke, es muss irgendwie kontrolliert werden“, sagte der Anrufer.

Bald folgten ähnliche Warnungen, die immer schlimmer wurden.

Kurz nach 20:30 Uhr warnte ein Anrufer die Polizei, die Situation sei „wirklich ernst“. Zwanzig Minuten später sagte ein anderer Anrufer, es fühle sich wie in einem „Irrenhaus“ an.

“Es ist kein Witz. Es ist kein Scherzanruf“, sagten sie und fügten hinzu: „Ich bitte Sie.“

Zwischen 20.00 und 21.00 Uhr eskalierten die Dinge schnell, wobei Aufnahmen die Straßen von Itaewon zeigten – gesäumt von Clubs und Bars, die Musik spielten – voller Nachtschwärmer, die Schulter an Schulter standen, von denen einige in einer sich langsam bewegenden Welle vorwärts drängten.

Menschenmassen sind weder für Seoul noch für die Gegend um Itaewon ungewöhnlich, die an Wochenenden oft voller Partygänger ist. Einige Experten haben gesagt, dass dies möglicherweise zu der Katastrophe beigetragen hat, da die Bewohner sich der Gefahr nicht bewusst waren, weil sie es gewohnt waren, in dicht gedrängten Menschenmengen zu sein.

In einem Selfie-Video, das um 20:41 Uhr aufgenommen wurde, lachen die 22-jährige französische Austauschstudentin Anne-Lou Chevalier und ihre Freunde über die vielen Menschen, die inmitten einer regungslosen Menge warten.

„Am Anfang fanden wir es lustig“, sagte Chevalier. „Wir haben gehört, dass Halloween in Itaewon unglaublich war.“

Aber bald machte sich Unbehagen breit. In einem nur wenige Minuten später aufgenommenen Video hat das Lachen der Gruppe einen nervösen Unterton angenommen, als ein Mädchen sagt: „Versuch einfach, nicht hinzufallen.“ Ein anderer antwortet: „Ich habe Angst.“ Kurz darauf, sagt Chevalier, begannen sie sich niedergeschlagen zu fühlen; Sie wurde ohnmächtig und evakuiert. Ein um 20:58 Uhr aufgenommenes Foto zeigt, wie sie von zwei Männern aus der Menge gehoben wurde.

Gegen 21 Uhr forderte ein Notrufer die Polizei auf, „jetzt einen Notruf abzusetzen“, und sagte, „jeden Moment könnte ein großer Unfall passieren“.

Mehrere andere Anrufer um diese Zeit warnten davor, dass auf Menschen getreten werde, und beschrieben die Situation als „schrecklich“.

Ein Anrufer drückte es um 21.02 Uhr deutlicher aus: „Jemand wird sterben.“

Um 21:30 Uhr waren die Straßen voll; Einige Leute berichteten, dass sie nicht einmal die nahe gelegene U-Bahnstation verlassen konnten, da immer noch neue Partygänger in der Gegend ankamen.

Inzwischen war die Gefahr offensichtlich. Ian Chang, ein 21-jähriger Universitätsstudent aus Florida, kam gegen 21:40 Uhr in Itaewon an und plante, seinen Freund Steven Blesi, einen anderen amerikanischen Austauschstudenten, zu treffen – aber der Andrang war so groß, dass er Blesi um 22:17 Uhr eine Nachricht schickte , und forderte ihn auf, die Gegend zu meiden.

Es ist nicht klar, ob seine Warnung jemals Blesi erreicht hat – eines der beiden amerikanischen Opfer, die in dieser Nacht starben, das andere war die 20-jährige Anne Gieske aus Kentucky.

Kurz vor 22 Uhr flüchtete Emily Farmer, eine 27-jährige Englischlehrerin in Seoul, in eine Bar, nachdem sie von der Menge „überwältigt“ worden war. Kurz darauf, sagte sie, verbreiteten sich Gerüchte, dass jemand gestorben sei und die Gäste das Haus nicht verlassen dürften.

Um 22:21 Uhr begannen einige verzweifelte Maßnahmen zu ergreifen; Ein Foto zeigt einen Mann, der eine Mauer erklimmt, um zu entkommen, angefeuert von Umstehenden, die nicht wissen, was passiert.

Seoul Halloween Crush: Wie sich die Katastrophe in Itaewon abspielte

Minuten später erhielt die Polizei Berichte über Menschen, die in der Menge „begraben“ wurden.

„Um 22:23 Uhr erhielten wir mehr als fünf Berichte, dass Menschen gestürzt sind und entweder verletzt werden oder sterben könnten“, sagte ein Ersthelfer gegenüber CNN und sprach unter der Bedingung der Anonymität, da er nicht berechtigt war, mit den Medien zu sprechen.

Die Behörden eilten zum Tatort, wo sie bis zu „10 Reihen von Gesichtern sahen – wir konnten nicht einmal ihre Beine sehen“, sagte der Ersthelfer. Sie sagten, Arbeiter hätten zuerst die Menschen in der untersten Reihe herausgezogen – aber „als wir sie (auf den Boden) legten, waren die meisten von ihnen bewusstlos.“

Die schiere Menge an Menschen machte es der Polizei auch schwer, diejenigen zu erreichen, die Hilfe brauchten. Das in den sozialen Medien gepostete Video zeigte Menschen, die anderen Partygästen, die auf dem Boden lagen, Kompressionen vornahmen, während sie auf medizinische Hilfe warteten.

Sophia Akhiyat, eine amerikanische Ärztin in Itaewon, wurde in dieser Nacht in eine Seitenstraße gebracht, nachdem sie einem Beamten gesagt hatte, dass sie möglicherweise helfen könne.

„Ich war völlig überwältigt, aber ich begann mit der Wiederbelebung bei der ersten Leiche, die ich sah“, sagte sie. „Es war so chaotisch, weil so viele Opfer auf dem Boden waren, zusammen mit Fußgängerverkehr und Partygängern und Musik aus den umliegenden Restaurants und Clubs, die keine Ahnung hatten, was los war.“

Zu der Verwirrung trug noch die Tatsache bei, dass die meisten Menschen an diesem Abend kostümiert waren – was bedeutete, dass einige Polizisten mit anderen Partygängern verwechselt wurden.

Eine 20-jährige Augenzeugin, die um Anonymität bat, weil sie sich mit der Veröffentlichung ihres Namens nicht wohl fühlte, sagte, als ein Beamter versuchte, die Menge zu lenken, hörte sie jemanden fragen: „Ist er ein echter Polizist?“

Bis 23:46 Uhr hatte die südkoreanische Nachrichtenagentur Yonhap unter Berufung auf die Feuerwehr berichtet, dass Dutzende von Menschen medizinische Hilfe erhielten, nachdem sie einen „Herzstillstand“ erlitten hatten. Fotos zeigen die Straße voller Polizeiautos, während Beamte das Gebiet absperren.

Um 23:55 Uhr schickte die Stadtregierung von Seoul einen Notfallalarm an die Bewohner des Gebiets Itaewon und forderte die Fahrzeuge auf, wegen „eines Notfallunfalls in der Nähe des Hamilton Hotels“ abzubiegen.

„Bürger, bitte kehren Sie so schnell wie möglich nach Hause zurück“, war dort zu lesen – was in den folgenden Stunden in mehreren weiteren Warnungen wiederholt werden sollte.

Dies war mehr als fünf Stunden nach Eingang des ersten Notrufs, und Berichte über die Katastrophe begannen in den sozialen Medien weit verbreitet zu werden.

Laut Yonhap erstattete die Nationale Polizeibehörde des Landes gegen 00:14 Uhr ihren ersten Bericht an den Leiter der Behörde, Yoon Hee-keun.

Präsident Yoon Suk Yeol entsandte ein medizinisches Katastrophenhilfeteam nach Itaewon und befahl den Krankenhäusern, Notbetten vorzubereiten.

Um 12:30 Uhr wurde das Ausmaß der Tragödie deutlich, mit Fotos, die eine Reihe blauer Leichensäcke auf der Straße zeigten, als Ersthelfer die Verwundeten auf Tragen und in Krankenwagen brachten.

Kurz nach 1 Uhr morgens gaben die Behörden die erste Zahl der Todesopfer von 59 Toten bekannt, als sie verzweifelt daran arbeiteten, Verletzte in nahe gelegene Krankenhäuser und Leichen in mehrere Leichenhallen zu bringen.

In diesen frühen Morgenstunden erhielt die Stadtverwaltung eine Flut von Meldungen über vermisste Personen und begann mit den tagelangen Bemühungen, die Opfer zu identifizieren.

Der südkoreanische Präsident Yoon Suk Yeol hält in den frühen Morgenstunden des 30. Oktober eine Dringlichkeitssitzung ab.

Am Sonntagmorgen um 6 Uhr morgens, als Familien in ganz Südkorea mit den Nachrichten aufwachten und mit der qualvollen Suche nach ihren Lieben begannen, war die Zahl der Todesopfer auf 149 gestiegen.

Diese Zahl stieg in den folgenden Tagen langsam an, als immer mehr Menschen ihren Verletzungen erlagen, und erreichte die aktuelle Zahl von 156.

Jetzt hat sich die anfängliche Panik und der Terror dieser Nacht in landesweite Verwüstung verwandelt und fordert Rechenschaft.

Am Montag sagten die Behörden, sie hätten keine Protokolle für den Umgang mit massiven Menschenmengen ohne einen bestimmten Organisator.

Danach sagte der Premierminister, die Katastrophe habe Südkoreas „Mangel an tiefem institutionellem Wissen und Rücksicht auf das Crowd-Management“ offenbart.

Ein Trauernder zollt am 30. Oktober an einem provisorischen Denkmal in der Nähe des Ortes des Gedränges in Seoul Tribut.

Am Dienstag gab der nationale Polizeichef zu, dass die Reaktion der Polizei auf die Notrufe „unzureichend“ gewesen sei.

„Durch diesen Vorfall fühle ich mich zutiefst für die öffentliche Sicherheit verantwortlich, und wir werden unser Bestes tun, um sicherzustellen, dass sich eine solche Tragödie nicht wiederholt“, sagte er, kündigte ein spezielles Ermittlungsteam an und versprach Transparenz.

Die Untersuchung wird unter anderem untersuchen, warum die Polizei trotz der hohen Anzahl von Anrufen nur vier Meldungen vor dem Vorfall gemacht hat.

Am Mittwoch durchsuchte diese Ermittlungseinheit örtliche Polizeistationen in ganz Seoul und beschlagnahmte interne Berichte und Dokumente im Zusammenhang mit den in dieser Nacht getätigten Notrufen.

Unterdessen wurde der Chef der Yongsan-Polizeistation – zuständig für den Bezirk, in dem sich Itaewon befindet – suspendiert und ersetzt. Die Ermittlungen dauern an.